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Melanie Müller

German Institute for International and Security Affairs (SWP)

Melanie Müller is a Senior Associate with a focus on Southern Africa at the German Institute for International and Security Affairs (Stiftung Wissenschaft und Politik, SWP) in Berlin and head of the research project „Approaches for Transnational Governance of Sustainable Commodity Supply Chains”. Melanie Müller has conducted research in various countries of the SADC region as well as in Ghana and Niger and published on the political and socioeconomic developments in Southern Africa, as well as on migration and on resource governance. Before joining SWP in 2017, she worked as a research associate and lecturer at Free University of Berlin and as a consultant for public and private actors with a focus on resource governance. She wrote her PhD about the impact of international conferences on local political actors with a focus on the UNFCCC conference in Durban/South Africa.
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Sustainable Global Supply Chains Report 2022

Global supply chains affect the economy, the environment and social welfare in many ways. Worldwide, economies are experiencing global supply shortages today, affecting key industries such as automotive and consumer electronics as well as vaccine and medical supplies industries. These preoccupy policymakers, who are debating independent national production capacities and restrictions on international trade, but also large companies, which consider reshoring production and abandoning just-in-time procurement. At the same time, the greening of the global economy requires a restructuring of global production to massively decrease its environmental footprint. This creates new supply chain challenges – how to move towards circular economies and how to reorient energy-intensive industries towards renewables and green hydrogen, for example. And let‘s not forget: Consumers are increasingly demanding higher social and environmental standards. Transparency requirements and binding due diligence obligations will in particular affect countries that export raw materials and labour-intensive goods produced under problematic environmental and social conditions. All of this calls for policies that shape global supply chains in accordance with globally agreed social and environmental objectives. Policies along these lines will have to balance the legitimate interests of different countries and they may easily fail to achieve their objectives unless they are firmly grounded in a thorough understanding of the respective structures in supply chains, including the power relations between the actors. Further, the economic, social and environmental effects of alternative policy options need to be well understood. Science can make an important contribution here, especially if it maintains a constant dialogue with politics and society. This is why the international “Research Network Sustainable Global Supply Chains” was initiated by the Federal Ministry for Economic Cooperation and Development (BMZ). It currently comprises about 100 internationally leading scientists from all over the world and is jointly coordinated by our four institutes. Its tasks are: To conduct and stimulate research that contributes to making supply chains more sustainable; and to collect and synthesize the best international research on this topic and make it accessible to policy makers and other societal actors. In addition to its own research, the network organises academic conferences and discussions with policymakers, organises a blog and produces podcasts. With this report – the first in a new annual series – we present new research highlights, provide a forum to debate controversial supply chain topics and identify policy-relevant research gaps for the network‘s future work. The report is, at the same time, an invitation to participate in the discussions on how investment, production and trade will be reorganized in a global economy that has to respond to geopolitical challenges.

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Public-Private Alliances for Sustainable Commodity Supply Chains

The promotion of public-private cooperation in resource-rich countries of the Global South can serve as a flanking measure that strengthens the impact of supply chain laws. The case of the South African mining sector in its struggle against Covid-19 shows that close cooperation between companies, the state and private organisations can, under certain conditions, increase the sustainability of transnational supply chains. Nevertheless, these types of alliances carry the risk of negative cascading effects if core state tasks are delegated to companies. The German government should there-fore take into account the public regulatory landscape in the mining sector, particu-larly the quality of the implementation of laws in partner countries, and initiate measures that can work to strengthen social and environmental rights.

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Panel Discussion: Design and (Un)intended Effects of Due Diligence Laws
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Disruptions to global supply chains in the wake of the COVID-19 pandemic
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Responsibility in Supply Chains - Germany’s Due Diligence Act Is a Good Start

On 3 March, the Federal Cabinet adopted an act on corporate due diligence in supply chains. This represents an important step towards German businesses assuming full and proper responsibility for the supply chains associated with their goods and services. The move puts Germany in a group of European countries like France and the Netherlands that have already instituted legal frameworks of their own. However, by choosing to exclude civil liability the German government has left aside a powerful tool for applying targeted pressure to companies that fail to fulfil their obligations. In order to maximise the law’s impact, the German Bundestag and government should therefore adopt additional flanking measures. At the European and international levels, Germany can also contribute to making companies assume greater responsibility for their own supply chains.

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Versorgungssicherheit: Marktdynamiken und Machtverschiebungen einplanen

Die Covid-19-Pandemie und der von ihr verursachte Einbruch des globalen Handels haben in verschiedenen Weltregionen eine Debatte über Abhängigkeiten von globalen Lieferbeziehungen entfacht. Mittlerweile deuten sich geographische Machtverschiebungen in Lieferketten an. Noch ist ungewiss, wie sich diese Verschiebungen entwickeln werden, doch fest steht, dass politische Entscheidungsträger darauf Einfluss nehmen können. Für politische Akteure in Europa bietet sich eine Gelegenheit, neue Konzepte von Versorgungssicherheit zu entwerfen, die nicht nur den Zugang zu Gütern sicherstellen, sondern auch ein neues Verständnis der Resilienz von Lieferketten definieren, auch über die Herausforderungen der Pandemie hinaus. Gemeinsam mit den Partnern des Globalen Südens können Ansatzpunkte erarbeitet werden, um Handelsbeziehungen mittelfristig diverser und nachhaltiger zu gestalten. Auf diese Weise ließen sich die Partnerländer besser in Lieferketten einbinden und die regionale Wertschöpfung steigern.

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Menschenrechtliche Verantwortung beim Abbau von metallischen Rohstoffen am Beispiel von Kupfer
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Deutsche Kupferimporte: Menschenrechtsverletzungen, Unternehmensverantwortung und Transparenz entlang der Lieferkette

Die vorliegende Studie untersucht, wie deutsche Unternehmen im Kupferbereich über die Herkunft ihrer Rohstoffe sowie über ihre Menschenrechtsstandards berichten. Die Studie geht dabei in fünf Schritten vor: Das erste Kapitel führt in die Thematik der Unternehmensverantwortung in globalen Lieferketten ein. Es beschreibt die Grundzüge der UN-Leitprinzipien für Wirtschaft- und Menschenrechte, geht auf die Umsetzung durch die deutsche Bundesregierung ein und stellt zudem weitere Initiativen zur Stärkung der Unternehmensverantwortung vor. Das zweite Kapitel setzt sich mit den Lieferketten im Bereich des Kupferbergbaus auseinander und zeigt die verschiedenen Bereiche der Lieferkette auf. Die Kette kann dabei idealtypisch in drei Bereiche unterteilt werden: Abbau, Schmelzprozesse und Weiterverarbeitung. Die Analyse zeigt, dass deutsche Unternehmen zwar nicht am Abbau beteiligt sind, aber beim Schmelzen von Kupfer und der Weiterverarbeitung eine wichtige Rolle spielen. Das dritte Kapitel fokussiert das Unternehmen Aurubis. Aurubis bezieht Kupferdirekt aus den Minen und ist in der Verarbeitung von Kupferkathoden tätig. Das Kapitel geht folgenden Fragen nach: Wie transparent berichtet Aurubis über die Herkunft des Kupfers? Welche Kriterien legt Aurubis in seinen Prüfberichten an? Und an welchen Stellen müsste die Transparenz verbessert werden? Hierzu wurden die Homepage sowieder Nachhaltigkeitsbericht 2015 ausgewertet. Zudem hat Aurubis einen Fragebogen beantwortet, der im Rahmen der Studie an das Unternehmen versendet wurde. Das vierte Kapitel beschäftigt sich mit der Weiterverarbeitung der Kupferkathoden und betrachtet exemplarisch Transparenz bei den Herstellern von Kupferdrähten,die vor allem in der deutschen Elektroindustrie zum Einsatz kommen. Das Kapitel beschreibt die Ergebnisse der Analyse der Webseiten von 26 Unternehmen mit Sitz in Deutschland, die Kupferdrähte herstellen und verkaufen. Vor dem Hintergrund der aus der Recherche gewonnenen Erkenntnisse formuliert das fünfte Kapitel Empfehlungen an die Bundesregierung mit Blick auf den Nationalen Aktionsplan für Wirtschaft und Menschenrechte. Zudem identifiziert es weiterepolitische Maßnahmen, die nötig sind, um negative Folgen der Geschäftstätigkeit deutscher Unternehmen im Bereich Menschenrechte und Umweltstandards – und damit für die Menschen in den Abbauländern von Kupfer – zu minimieren.

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Ausgebaggert: Weltweite Proteste gegen den Bergbau
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